Småbørn i tiaraer

min spargo Dan Nelken

Klokken er 6:30 En lørdag morgen på Southfork Hotel i Plano, TX, lige nord for Dallas, og i værelse 326 ligger den 6-årige Eden Wood på en skammel og stirrer stille og roligt på sig selv i et oplyst spejl og venter for at transformationen kan begynde. For det første anvender en stylist lag af foundation, rødme, øjenskygge, mascara, lipliner og hot-pink læbestift. Så vender hun sig til Edens hår - bortset fra at det ikke er Edens hår. Et langt blondt fald, fyldt med krøllede ringletter, er fastgjort på bagsiden af ​​den lille piges hoved, og ved hjælp af en børste og krøllejern driller stylisten alt håret, ægte og syntetisk, indtil det ser ud som om det flyder væk . Endelig kører hun en klud over Edens allerede velplejede negle og tilføjer et strejf af bronzer til sine spray-garvede arme og ben.



'OK, søde pige, lad os komme efter det,' erklærer Edens mor, Mickie, en behagelig, beslutsom udseende 46-årig, der har briller på med lyserøde rammer og en matchende lyserød frakke over en sort buksedragt. Eden hopper ud af afføringen og træder ind i en $ 3.000 håndsyet tyggegummi-lyserød kjole dækket af pailletter og kantet med blonder, der bølger ud, tutulignende lige under taljen.

Mickie hjælper hende med at tage hvide ankelstrømper på og ubemærket hvidt laklæder Mary Janes. Endelig klikker hun faux diamantøreringe på Edens ører og fastgør en glitrende rhinestone halskæde rundt om halsen. Efter en time og 30 minutter er hendes datter blevet del Barbie, del Madame Alexander dukke og del Las Vegas showgirl.



Eden, der er fra Taylor, AR, er ved at deltage sammen med 90 eller flere andre piger i en skønhedskonkurrence, som den Texas-baserede Universal Royalty Beauty Pageant er en af ​​landets mest kendte børns skønhedskonkurrencearrangører. Overalt i konferencelokalet og tilstødende gange, der fungerer som præ-konkurrencepræp-området, gør små piger en festspilversion af at klæde sig op. Nogle får falske øjenvipper, mens andre sidder stille, mens deres forældre indsætter tandproteser kaldet 'svømmeføtter' i deres mund for at dække hullerne, hvor baby tænder er faldet ud. Et par er allerede på scenen og laver en sidste gennemgang af de formelle 'skønhedsvandringer', som de senere vil udføre, handlinger der kræver, at pigerne krydser den ene fod over den anden og langsomt drejer i en halvcirkel, mens de holder skuldrene tilbage og deres øjne låste på dommerne.

'Husk, skat, skridt, vend derefter, så giv disse dommere et stort blink,' siger en mor opmuntrende og holder en børste i den ene hånd og et spejl i den anden. 'Dit job er at få dem til at elske dig.'

JonBenet Ramsey, der ville være fyldt 21 år i denne måned, hvis hun ikke var blevet myrdet brutalt, er fortsat den mest berømte festpige i verden. Alt hvad man skal gøre er at sige hendes navn, og billederne strømmer tilbage - ikke billeder fra hendes hjem i Boulder, CO, hvor hun blev fundet i kælderen den 26. december 1996, men de fra den 6-årige pixie strutter over festspil, ligner en baby Marilyn Monroe med makeup mere egnet til en kvinde flere gange hendes alder.



Rayanna DeMatteo, en 22-årig studerende ved Samford University i Birmingham, AL, konkurrerede regelmæssigt på events med JonBenet. 'Jeg kan huske, at jeg spillede skjult med hende,' siger hun. 'Vi sprang sammen i hotelbassinerne efter konkurrence.' DeMatteo husker, at det i stigende grad, da hun blev ældre, var en del af festspilverdenen noget, hun ønskede at skjule. 'Jeg fortæller ikke min hemmelighed om, hvad jeg gjorde den dag,' siger hun. 'Jeg vil ikke have, at folk skal vide, at jeg var en festspil.'

Denne historie optrådte oprindeligt i Good Housekeeping i august 2011.

festspil Dan Nelken

Før JonBenet vidste de fleste amerikanere ikke, at der eksisterede sådanne skønhedskonkurrencer, og de var chokerede over, hvad de så. Karen Steinhauser, Denver på det tidspunkt den øverste viceadvokatadvokat, sagde blunt til journalister: 'Det er umuligt at se på disse billeder og ikke se en frygtelig udnyttet lille pige.' CBS Aftennyheder anker Dan Rather sammenlignede videooptagelserne fra JonBenet ved festspil med 'kiddie porno.' I betragtning af kraften i det, der på det tidspunkt føltes som national oprør, ville man tro, at børnekonkurrencer ville være forsvundet. Men faktisk er det modsatte tilfældet. Selvom skønhedskonkurrencer for voksne kvinder ser ud til at forsvinde fra landskabet (selv Miss America-konkurrencen trækker ikke længere respektable tv-klassificeringer), blomstrer børnekonkurrencer. Drevet af et reality-tv-show deltager anslået 250.000 amerikanske piger i mere end 5.000 skønhedskonkurrencer hvert år.

Løftet om en tiara har altid været et hurtigt og let salg til unge piger, der fyrer for at være prinsesser - spørg bare Disney, som efter sigende tjener cirka 4 milliarder dollars årligt fra sine mere end 26.000 prinsesse-relaterede detailartikler. Forbindelsen mellem prinsesser og konkurrencer eksploderede i 1954 med den første tv-udsendelse af Miss America-festivalen, 27 millioner seere indstillet. Seks år senere var Miami vært for Little Miss Universe, den første officielle skønhedskonkurrence for børn. Snart optrådte børnekonkurrencer overalt i USA, især i syd og i Californien. 'Det var tingen at gøre, hvis du havde et halvt sødt barn,' siger Nicole Eggert (39), der blev kronet til Miss Universe, Petite Division, i 1976, da hun var 4. Den festspil førte til en lukrativ shampoo-reklame og lanceringen af en årtier lang skuespilkarriere. Eggert fortsatte med hovedrolle i populære tv-shows fra 1980'erne og 1990'erne som f.eks Baywatch og Charles in Charge . Hun husker verdensmesterskabsverdenen som afgjort lavmælt. 'Ingen af ​​børnene havde gjort deres hår, ingen havde makeup på ingen havde skræddersyede kjoler - det var en festkjole fra en butik,' siger Eggert. 'Jeg kan huske, at det var en slags vittighed [at jeg vandt], fordi min mor havde svært ved at få mig til at børste mit hår.'

Selvom nogle af nutidens konkurrencer nu promoveres som 'naturlige konkurrencer', hvor piger konkurrerer i off-the-rack-togs og lidt eller ingen makeup, er det glitterkonkurrencer, der forbliver de mest populære. Præmierne er relativt små, men investeringen kan være enorm. Forældre, hvoraf mange kun har beskedne indkomster, betaler for high-glitz-busser ($ 50 til $ 100 i timen), high-glitz-fotografer ($ 300 pr. Session, med $ 150 for retouchering), high-glitz parykproducenter ($ 150 til $ 175 pr. Pop ) og high-glitz spray garverier ($ 25 pr. festspil). Et firma går så langt som at tilbyde forældre et 'gennembrudssystem til forberedelse af festspil' med dette løfte: 'Ikke mere kører hjem med tårer! Ikke flere skuffende festspil, forpassede muligheder og ydmygende øjeblikke. '

'Når vi snakker high-glitz, mener vi jo glitzier jo bedre, og vi undskylder ikke for det,' siger Universal Royalty Beauty Pageant-ejer Annette Hill, der sætter omkring 12 til 15 high-glitz-konkurrencer om året, der kulminerer i en national festspil, der udbetaler $ 75.000 i kontanter og præmier, inklusive $ 10.000 til vinderen. 'Vi elsker de smukke kjoler og de store frisurer. Vi elsker bling og makeup. Vi elsker vores piger, der viser masser af stil, og vi elsker at se dem gnistre. '

festspil sidder Dan Nelken

Efter JonBenets død gik et par journalister og kommentatorer så langt som til at antyde, at hendes bedrøvede udseende kunne have været årsagen til hendes mord. Måske, sagde de, var hun blevet målet for en pædofil, der lurede omkring konkurrencer. 'Den måde, hvorpå folk talte, ville du have troet, at vi alle ville blive myrdet af børnemisbrugere,' siger Brooke Breedwell, der var 7 på det tidspunkt. En nylig kandidat fra University of Tennessee, Knoxville, Breedwell var en af ​​landets mest berømte børnekonkurrenter under JonBenet-æraen. For Breedwell var JonBenets mord mere end en tragedie - det var en lille piges værste mareridt. 'Jeg husker, at jeg tænkte, da hun blev dræbt, ville jeg blive dræbt. Jeg var overbevist om, at det var en seriemorder, der passede piger til festspil. Jeg skjulte mig bange for bange om natten. '

Stacy Dittrich, en tidligere detektiv i Ashland, OH, der specialiserede sig i sexforbrydelser, og som nu er en ægte forbrydelsesforfatter og medieanalytiker, siger: 'Jeg fandt i løbet af mit arbejde pædofile, der var gået meget langt for at få videoer af små piger, der går provokerende rundt, trækker deres skjorter ned af skuldrene og smiler til kameraet. ' Selvom Dittrich aldrig arbejdede med en sag, hvor en pædofil forfulgte et barn fra en festspil, havde hun erfaring med pædofile, der lurede til fodboldkampe for at tage billeder af unge børn. 'Jeg arresterede en fyr, der sad ved hans vindue og tog billeder af kvarterets piger, der spillede i en sprinkler,' husker hun. 'Når jeg ser konkurrencer på tv, tænker jeg, Dette er de typer videoer, som disse pædofile ville se . ' Mens Dittrich ikke er helt imod konkurrencer, synes hun, at det er uansvarligt at udsende dem på tv: 'På tv giver de ikke kun navnene på disse børn, men de fortæller dig også, i hvilke byer disse små piger bor,' siger hun . 'Det ville ikke være svært overhovedet for en obsessiv pædofil at spore disse børn.'

Der er få dokumenterede beviser, der tyder på, at konkurrencer sætter små piger i fare, men alligevel tror mange psykologer, at udviklingsmæssige og følelsesmæssige problemer kan stamme fra det tryk- og værdisystem, som konkurrencer indeholder. En rapport fra 2007, der blev udsendt af American Psychological Association Task Force on the Sexualization of Girls, hævder, at forældre, der sætter deres døtre i festspil, kan bidrage 'på meget direkte og konkrete måder' til 'den tidlige seksualisering' af deres døtre. 'Disse pageantpiger læres fra en meget tidlig alder, at det, der er mest kritisk i livet, er deres fysiske udseende sammen med en overfladisk og erotiseret charme. De præsenteres på en hypersexualiseret måde, der er helt upassende i deres alder, 'siger Mary E. Doheny, Ph.D., fra Family Institute ved Northwestern University. Doheny siger, 'Også for mødrene er deres hele fokus at give den kritiske betydning af fysisk skønhed, og sammen med det er mødrenes implicitte kritik af deres piges egen uudsmykkede skønhed. De anvender altid makeup på deres pigers ansigter, klæder dem på og farver håret. De er overvågne med hensyn til kost og kropsholdning. Og så budskabet, som disse små piger tager væk, er, at naturlig skønhed ikke er nok - at deres selvværd og følelse af selvværd kun kommer fra at være den mest attraktive pige i rummet, ikke fra at være smart eller opfindsom eller hård eller kreativ.'

'Disse små piger trænes i at se ud og opføre sig som seksuelt agn,' siger Nancy Irwin, Psy.D., en psykoterapeut i Los Angeles, der har specialiseret sig i at arbejde med seksuelt misbrugte klienter, især teenagepiger. 'Og hvad der virkelig er foruroligende er, at så mange af disse piger ser ud til at være redskaber for deres mødre, som tror, ​​det er sådan, at pigerne får berømmelse og opmærksomhed.' Irwin blev opvokset i Atlanta og konkurrerede selv i konkurrencer, da hun var teenager og ung voksen. 'Jeg gjorde dem i håb om at få college stipendiepenge. Jeg er bange for, at disse piger bare gør det, fordi de bliver beordret til at gøre det - og hvis de ikke vinder, lader deres mødre dem ofte få det, 'siger hun.

lille barn i lyserød tutu Dan Nelken

En lille undersøgelse fra 2005, offentliggjort i Spiseforstyrrelser: Journal of Treatment & Prevention, der involverede 22 kvinder, hvoraf halvdelen havde deltaget i børneskønhedskonkurrencer, konkluderede, at der ikke var 'nogen signifikante forskelle' mellem de to grupper med hensyn til målinger af bulimi, kropsopfattelse, depression og selvværd. Men det fandt ud af, at de tidligere pigeant-piger scorede betydeligt højere på 'krops utilfredshed, interpersonel mistillid og impuls dysregulering [en manglende evne til at modstå at udføre handlinger, der ville være skadelige for dem selv eller andre].'

Det er vanskeligt at ignorere forbindelsen mellem den flirtende opførsel, der vises af pint-størrelse deltagere i tung makeup (det er ikke ualmindeligt, at småbørn opfordres til at blinke eller blæse kys på dommerne) og den naive seksualitet, der bliver mere og mere åbenlyst blandt folkeskolen piger. Forfatter og journalist Peggy Orenstein, der skrev om børns skønhedskonkurrencer i sin seneste bog, Askepot spiste min datter: forsendelser fra frontlinjerne i den nye Girlie-Girl-kultur, mener, at festspil læres at se sig selv som genstande til andres glæde. 'Jeg siger ikke, at når de vrikker med hofterne og blinker til dommere i en alder af 4 eller 5, har de nogen idé om, at hvad de laver, er en meget erotiseret, forførende gest,' siger hun. 'Men festpiger lærer bestemt, at hvis de handler på en meget seksualiseret måde, får de opmærksomhed. Risikoen er, at når de bliver voksne kvinder, vil de fortsætte med at se deres seksualitet som en forestilling og ikke noget forbundet med deres egne sande følelser. '

Uanset om det er en 5-årig, der strækker sig ned på banen ved læbestift og falske øjenvipper eller de 7-årige, der blev en YouTube-sensation for en sexet Beyoncé 'Single Ladies (Put a Ring on It)' 'danserutine, det faktum at disse unge piger ikke betyder seksuelle er faktisk en del af problemet. Når meget unge piger lærer at afbryde sexede bevægelser fra tankerne og følelserne bag dem, er det svært for dem at integrere alle disse elementer, når de bliver ældre. Deborah Tolman, Ed.D., professor ved Hunter College og forfatter af Ønskets dilemmaer: Teenagepiger taler om seksualitet, siger, 'Fra Småbørn og tiaraer til America's Next Top Model, reality-tv tager meget af det, vi ved, er godt for piger. Det er problematisk at fokusere så meget på, hvordan du ser ud. I stedet for at fokusere på, hvordan hun har det - hvilket er en vigtig færdighed, der vokser op - lærer en pige at seksualisere sig selv. Din krop er et kompas, og for tidlig seksualitet tager pilen ud af kompasset. '

'I 1996, da JonBenet blev myrdet, var det chokerende for os at se en 6-årig iført læbestift og øjenskygge,' siger Orenstein. 'Nu har markedsundersøgelser fundet, at næsten halvdelen af ​​nutidens 6- til 9-årige allerede bruger læbestift eller lipglans. Walmart lancerede en makeup-linje kun til piger 8 til 12. Abercrombie & Fitch markedsførte en polstret push-up bikini-top til 8-årige. Det er let at smække konkurrencer, men måske skyldes det, at ingen ønsker at håndtere det større billede, som er den daglige seksualisering af alle vores døtre. '

Måske er det netop fordi sexet påklædning er blevet mainstream det Småbørn og tiaraer , TLC-netværks hit-reality-show om børnekonkurrencer, trækker 1,4 millioner seere om ugen. Småbørn og tiaraer gjorde Eden Wood til en stjerne. Den buttede kind 6-årige har mere end 15.000 fans på sin Facebook-side, og der er næsten 700 YouTube-videoer af hende, der poserer, prangerer eller udfører en af ​​hendes talentrutiner: en sang-og-dans-handling, hvor hun strutter og swaggers, svinger hofterne, vipper håret, stikker fingrene med fingrene i de fede kinder og bælter tekst ud i hendes utrænede, men meget entusiastiske stemme.

Kravene fra festlivet kan være ubarmhjertige. Mange af pigerne begynder at konkurrere som babyer, nogle, som Eden, er hjemmeundervist og tilbringer fredage på heldagsture til festspil. Tiden til konkurrencer er en udviklingsmæssig bekymring, siger Northwestern's Doheny: 'På det mest godartede niveau begrænser pigerne, der deltager i festspil, virkelig den tid, de får til at engagere sig i spilletid og andre kreative bestræbelser eller til at lære og øve andre kompetencer, som sport eller personlige forhold til jævnaldrende. ' De bedste piger på festspilkredsen har ikke kun hår- og makeupstylister, de har også 'skønhedsvandring' -konsulenter og 'talent'-trænere.

eden træ ved en festspil Dan Nelken

Eden har sin egen agent, Heather Ryan, en Des Moines, IA, mor, der efter at have indtastet sin ældste datter i konkurrencer indså, at der var penge at tjene, der repræsenterede landets største glitterdeltagere. Ryan er agent for 34 piger, og selvom hun ikke vil diskutere dollartall, siger hun, at ingen kommer tæt på at tjene de penge, Eden gør. Indtil videre, med Edens forældres godkendelse, har Ryan produceret en Eden-lignende dukke, en bog om Edens liv berettiget Fra vugge til krone , Edens første single ('Cutie Patootie', som Ryan skrev) og T-shirts, der indeholder et foto af Eden i et lyserødt kostume med showgirl-stil og matchende hovedbeklædning sammen med et slogan, der lyder 'Jeg er garvet og klar til Scene!' Alle Edens varer sælges på hendes hjemmeside, littleedenwood.com. Men det er hendes tv-optrædener, der har givet Eden en så massiv profil. Fans mødes i flok ved hendes indkøbscentre for at se hende synge og få hende til at underskrive en cd eller plakat. Kun dage før Plano-festivalen meddelte agenten, at Eden og et par andre deltagerne senere i sommer ville tage en rundvisning i otte byer i Midtvesten, kaldet 'The Glamour Girls Starring Eden Wood.' Eden tager endda sit show til udlandet som en særlig berømthedsgæst på Universal Royalty's allerførste festspil i Australien i sommer, underskriver autografer, poserer for fotos og synger sange som 'Cutie Patootie.' Selv da Eden går ind i Southfork Hotel-balsalen, får hun sit festlige smil på: tænderne knebne, læberne ikke bevæger sig. Mange deltagere gapper hende, awestruck. Man holder et ark papir frem, så Eden kan underskrive. 'Tak skal du have!' Siger Eden og underskriver sit navn med store blokbogstaver. En anden fortæller Eden, at hun ejer to blondehårede dukker, som begge er navngivet - det er rigtigt - Eden. 'Yay!' siger Eden muntert.

'Det er simpelthen forbløffende,' siger Mickie, der er kendt i festkredse for sit niveau af forberedelse, selv medbringer en bærbar spray-tan-maskine til festspil. Eden har nu fanklubber i Europa og Australien. Fremmede kommer hen til hende og beder om hendes autograf. De kalder hende Amerikas kæreste. Jeg siger dig, for en familie fra en fattig lille by i Arkansas er dette som et eventyr, der er gået i opfyldelse. '

bedste shampoo og balsam til hunde

Ikke alle deltagere i børnekonkurrencer kommer fra beskedne midler, men det er svært ikke at se de materielle forhåbninger afspejlet i pasta-smykkekronerne, der glitrer oven på hovederne på små piger som Eden. Melissa Harris-Perry, Ph.D., professor i statskundskab ved Tulane University, siger: 'Vi har tendens til at tro, at vi er meget klassemobil i Amerika, at alle kan gøre hvad som helst. Men faktum er, det er vi ikke. De fleste arbejderklassepiger født i arbejderklassefamilier vil dø arbejderklasse. Disse konkurrencer er en tid for dem og deres mødre at have Kate Middleton-øjeblikket. Disse mødre vil leve prinsessens historie og mere at føle, at de har fanget den til deres døtre - dette øjeblik af ekstrem specialitet. Hvis du tænker på det kongelige bryllup, var det virkelig som en festspil på den måde. Kate Middleton blev rost under ceremonien for de samme ting, som disse piger roses for: 'Se, hvordan hun kan stå så stille og selbesiddende og smilende, mens folk tager billeder af hende.' '

Når Mickie Wood sammenligner Edens festspilkarriere med et eventyr, er spørgsmålet, for hvem? For Brooke Breedwell var konkurrencer et stærkt symbol på sin mors ambition. Da hun var 3 måneder gammel, begyndte hendes mor at deltage i hende som festmødre, Breedwell forlod kredsløbet, efter hendes egen insistering, da hun var 8 år. 'Jeg var nødt til at holde op med fodbold, og jeg kunne ikke gå til bestemte skolebegivenheder eller venners fødselsdag fester, alt fordi min mor ville bruge tusinder og tusinder af dollars, så jeg kunne vinde $ 500 og et trofæ, 'siger hun. 'Jeg endte med at have et meget spændt forhold til hende, fordi hun altid nappede på mig og skubbede mig til at være perfekt. En dag blev jeg så sur, at jeg kastede et krøllejern mod hende, og jeg sluttede til sidst på grund af stresset. Og ved du hvad jeg hader? Alle disse år senere har jeg stadig denne angst for at føle, at jeg skal være perfekt. '

Breedwell siger, at hvis hun nogensinde har en datter, vil hun aldrig lade hende deltage i festspil. Men i det næste åndedrag siger hun: 'Jeg elskede at optræde, det vil jeg sige. Jeg savner følelsen af ​​at være på scenen. '

Hvis du skulle komme på tværs af Eden i Taylor, en by på 566 mennesker, der ligger et par kilometer nord for linjen Arkansas-Louisiana, ville du tro, at hun bare var en anden landspige, sød men ikke særlig smuk, med håret i pigtails og knæene på hendes blå jeans skrubbet og snavset. Hun bor i et lille brunt murhus med sin far, Louis, en svejser og fuldtidsbonde, og Mickie, en musik- og dramalærer ved den lokale offentlige skole. En dag, når en besøgende ankommer, er Eden udenfor og kører på cyklen med træningshjul forbi en lastbil i indkørslen, der er på blokke med transmission trukket ud, derefter forbi baghaven, hvor taget holdes nede med to dæk.

eden træ med trofæer Dan Nelken

Når hun går ind i huset, går Eden ned ad en svagt oplyst gang fyldt med monterede hjortehoveder, hendes fars jagttrofæer. Hun åbner døren til sit soveværelse - og kontrasten er betagende. Væggene er lavendel, og malede på skabsdørene, som et våbenskjold, er initialerne 'E' og 'W.' Hendes seng ligger inde i et stort lyserødt dukkehus, der når op til loftet. Mindst 300 trofæer ligger langs gulvet, mange højere end Eden selv, og skræddersyede hylder rummer et tilsyneladende uendeligt udvalg af glitrende kroner og rammer.

I hele rummet er der fotos af Eden i festtøj. Mens spraybruner styrer festspilscenen, er udseendet på fotos ren porcelænsdukke. Mange af dem er blevet retoucheret for at gøre hendes hår lysere, hendes ansigt cremet hvidt, øjnene større og rundere og hendes læber større end livet. Det er næsten umuligt at erkende, at barnet på billederne er den samme pige, der står i rummet.

Mickie blev opvokset på en gård ikke langt fra Taylor, og som ung teenager og universitetsstuderende kom hun ind på et par lokale skønhedskonkurrencer og sang med countrymusikbands. Hun forlod turneringsverdenen et par år før hun blev gift med Louis. Efter mange års forsøg på at blive gravid fødte hun Eden i en alder af 40. Da Eden var 14 måneder gammel, kom Mickie ind i hende i spædbarnsafdelingen i Miss Lumberjack-festspil i en nærliggende by - 'Folk fortalte mig, at min baby var for smuk at holde sig skjult derhjemme, ”mindes hun - hvor Eden vandt for bedste hår. Mickie kom derefter ind i Eden i en fest i Shreveport, LA, 'og en dommer fortalte mig, at jeg havde en stjerne i mine hænder.' Da Eden blev ældre, begyndte Mickie at køre hende til festspil rundt om i Syd i sin røde pickup og holdt et krøllejern tilsluttet cigarettænderen. I en alder af 3 vandt Eden trofæer i nogle af de større højglitz-kampkredse - blandt andet Darling Dolls of America, Tiny Miss America, Ultimate Dream Queen og International Fresh Faces.

Småbørn og tiaraer begyndte at præsentere Eden i 2009, da hun var 4. I en reklame, der promoverede showet, var der et skud af Eden, der fejede over scenen, som annoncøren siger: 'En lillebørns største frygt. To små ord: Eden Wood. ' Snart blev hun interviewet på sådanne shows som Godmorgen Amerika og Underholdning i aften. Journalister kunne ikke få nok af denne buttede kind, hip-wiggling pige, hvis originale sang 'Cutie Patootie' inkluderede refrænet 'I'm a cutie, cutie patootie. Rockin ud af scenestadiet og ryste min bytte. '

Forudsigeligt var der masser af kritik. Efter Eden udførte 'Cutie Patootie' den The Talk, CBSs eftermiddags talkshow, cohost Sharon Osbourne, tydelig forfærdet, sagde at Mickie havde brug for at lade Eden være en normal lille pige. 'Seriøst, tror folk, at jeg ville være så grusom at tvinge mit eneste barn til at gøre alt dette, hvis hun ikke kunne lide at gøre det?' Siger Mickie hjemme hos dem og gør Eden til en jordnøddesmør-sandwich. ”Når Eden kommer til en fest, er det som om nogen har vendt en kontakt i hende. Hun skinner med denne sprudlende glæde. Og min mand og jeg har altid gjort det klart for hende, at det øjeblik hun vil stoppe, så holder vi op, ingen spørgsmål stillet. '

'Men jeg vil ikke stoppe,' lyder Eden ind, mens hun lykkeligt gumler på sin sandwich. 'Jeg vil være stjerne!' Ikke desto mindre i en episode af Småbørn og tiaraer , mens Mickie går Eden til scenen, bliver hun fanget på bånd, der fortæller den lille pige: 'Det er på dig, det hele. Alt arbejdet, alle pengene - alt er på dig. '

Eden er en af ​​de sjældne pengeproducenter i verdensskønhedskonkurrencen: Hun har tjent omkring 40.000 dollars i kontanter, præmier og påtegninger i løbet af sin meget korte karriere. Men da hun har konkurreret fra barndommen, er hendes kontante gevinster faktisk mindre end $ 10.000 om året. Mickie indrømmer, at hun og hendes mand sandsynligvis har brugt $ 100.000 på Edens festliv, som inkluderer omkostningerne ved kjoler, trænere, stylister, retoucherede fotos, adgangsgebyrer (som løber op til $ 2.000 ved de større nationale konkurrencer) og rejseudgifter.

eden træ derhjemme Dan Nelken

'Nogle af disse familier bruger 75.000 dollars om året på festspil, de kunne gøre meget mere med hensyn til at udvide deres døtres horisonter og følelse af muligheder med de penge,' siger forfatter Orenstein. 'De kunne tage deres døtre rundt om i verden, og disse små piger ville få meget mere ud af det, end de klædte sig ud og paraderede over en scene.' Men ligesom du ikke kan fortælle nogen, hvordan de skal opdrage deres barn, kan du ikke fortælle dem, hvordan de skal bruge deres kontanter. 'Vi har penge i banken, og vi ser, hvad vi bruger på Eden, som en investering i hendes fremtid,' siger Mickie med et træk på skuldrene. 'Konkurrencer har givet hende noget, jeg aldrig har fået - en chance for at opleve livet uden for Taylor. Og hvem ved hvad dette vil føre til - måske Hollywood. '

På trods af hendes begejstring, trofæerne, varerne og ture er Edens chancer for at blive barnestjerne i Hollywood i bedste fald slanke. 'Underholdningsindustrien går ikke efter piger, der er uddannet til at være falske og manipulerende, og jeg er ked af det, men high-glitz-piger er som træne aber,' siger Keith Lewis, den tidligere ejer af et talentbureau i det sydlige Californien, som specialiseret i børnemodeller og børneaktører. Lewis henviser ironisk nok nu til Miss New York USA og Miss California USA. Han siger, at han altid afviser potentielle deltagere fra high-glitz-verdenen. 'Selv voksne, de ser stadig ud og fungerer som mannequiner.'

At tilpasse sig livet uden en tiara kan være hårdt for tidligere festpiger. 'Åh, lyt, jeg havde store tilbagetrækningssmerter, efter min karriere var forbi,' siger University of Texas ved Austin-studerende Thumper Gosney, der modvilligt stoppede med at udføre de fleste konkurrencer, da hun var 14 og var ved at gå i gymnasiet. 'Jeg ville gå tilbage og se på videoer af mig selv som barn i festspil og følte mig følelsesløs, fordi hele min identitet var væk,' siger hun.

Gosney gav nogle af sine festtrofæer til Special Olympics organisationen for at blive genbrugt ved dens konkurrencer, men hun holder stadig nogle rundt for at minde hende om, hvordan hendes liv var en gang. 'Jeg fortalte faktisk en af ​​mine venner forleden dag, hvordan jeg ville ønske, at jeg kunne gå tilbage og deltage i turneringer,' siger hun. Gosney, som er hovedfag i teater og dans, håber, at hun en dag kan være på scenen igen. Hun holder et øjeblik pause, og hendes sind siver igennem minderne. 'Det er svært bare at være en almindelig pige.'

I den fyldte hotelbalsal går Annette Hill til podiet ved siden af ​​scenen, griber en mikrofon og råber: 'Er du klar til, at dine piger skal skinne?' Publikum brøler. Næsten hele publikum består af deltagere og deres familier fra Texas og tilstødende stater, men nogle få har rejst så langt væk som Wisconsin og North Carolina. Ligesom skoven synes de fleste at komme fra beskedne baggrunde. Alligevel har de også brugt tusindvis af dollars for at sikre, at deres døtre er perfekt klædt og klædt på.

Hill meddeler, at den samlede vinder, kendt i Universal Royalty-sprog som Ultimate Grand Supreme Winner (terminologien i konkurrencer er lige så hyperbolsk som makeupen), vil modtage en smuk 'pink Princess Canopy Bed', der sælges til $ 1.000. Pigerne hopper begejstret op og ned på tæerne, mens forældrene alle er fede.

'Du kan gøre det, Mia!' råber en mor, Marina Spargo, da hendes 4-årige datter leder mod scenen for at tage sin skønhedsvandring. Den blåøjede Mia er iført et kæmpe blondt fald, falske øjenvipper og en pulverblå kjole uden skulder pailletter, der er så oppustet, at hun skal holde armene ud til siderne. Det ser ud til, at hun måske vælter. Alligevel rammer hun roligt sine mærker på scenen og udfører alle sine sving, mens hendes smil aldrig knækker. 'Hun er meget ansigtsfuld,' mumler en mor beundrende - 'ansigtsbehandling' er et højglansudtryk, der beskriver en piges skønhed. 'Og se hvordan hun gør sine smukke fødder [en henvisning til den måde en pige står på]. Hun er den samlede pakke. '

lille barn i festtøjsdragt Dan Nelken

Når Mia er færdig, griber den 38-årige Marina, der har orange trøje med løbegang og en sort T-shirt, fat i armen på sin mand, Ray, en strapping-mand, der arbejder i vedligeholdelsesafdelingen for et nedrivningsfirma nær Lake Jackson, TX, en by syd for Houston. I 2004 på udkig efter en kone brugte Ray Internettet til at kontakte Marina, en smuk blond russer, der boede tusind miles nord for Moskva. Han fløj for at møde hende, foreslog hende på Moskvas Røde Plads i slutningen af ​​sit to-ugers besøg og bragte hende syv måneder til Texas, hvor de blev gift. I december 2006 fødte Marina Mia, 'men hun følte sig så isoleret og alene, næsten ikke engelsk, at jeg troede, at hun måske flyttede tilbage til Rusland,' minder den 53-årige Ray om. 'Jeg så en avisannonce for en børns skønhedskonkurrence ved et lokalt indkøbscenter, og jeg tilmeldte os og tænkte Måske vil dette give Marina noget at gøre. ''

Marina, som aldrig før havde været i en skønhedskonkurrence - hun var langrendsløjper i Rusland - satte Mia i en ny kjole, stod på scenen og holdt hende foran dommerne, der begyndte at smile. 'Jeg sagde til min mand:' Lad os gøre det igen, 'minder Marina om i en tyk russisk accent. 'Vi gjorde det igen, og vi vandt næsten. Jeg var meget begejstret. Jeg troede, Så dette er Amer ica! ''

Nu er Mia en af ​​de bedste på high-glitz-kredsløbet. Hun øver hver dag på en lille krydsfiner scene, som hendes far byggede til hende i baghaven og sidder ofte sammen med sin mor foran en computer og studerer videoer af Eden og andre højglansstjerner. På Universal Royalty-festspil er der summende omkring balsalen, at Mia har et skud på at slå Eden. Og hun er virkelig charmerende, når hun senere kommer tilbage for sin talenthandling og foregiver at være en russisk dukke, der flygter fra hendes dukkehus for at danse til russisk musik.

Men så rammer Eden scenen, og hun er så tidligt naturligt klar til at gå sin skønhedsgang, hele rummet bliver stille. Til sin talentpræsentation udfører hun 'Underpuppy', en original sang skrevet for at slå tilbage på sine kritikere. Der er endda en henvisning til Sharon Osbourne, der overfor Mickie Wood havde antydet, at den mor, der deltog i festen, var en dårlig forælder:

De sagde, at jeg aldrig ville være noget

men festdronning.

De sagde uanset hvor godt,

Du kommer ikke til Hollywood.

Jalousi, hykleri,

Hvorfor skal du være så ond? & Hellip

Root for mig, jubler for mig.

Fordi jeg er underhvalpen & hellip

Du spottede, da jeg sang 'Cutie'

Hvorfor skulle du være så snoet?

Ikke alle er Ozzys groupie & hellip

Din dom gør mig stærkere.

Hør - det er min karriere,

bliver længere.

Selvom hendes utrænede stemme er en smule skrigende, med en barnyard twang, synger Eden med sådan en entusiasme mens hun danser overalt

fase, at publikum giver hende en stående ovation. 'Få det, pige!' råber Mickie, som har plantet sig rigtigt

bag dommerne. 'Smil, pige!'

Ved slutningen af ​​dagen sover mange af de yngre piger på deres forældres skuldre, da de afventer resultaterne. Nogle skal vækkes for at gå op og kræve deres trofæer. Og alle får et trofæ fra Hill, der nådigt henviser til hver taber som 'en af ​​vores finalister' eller 'en fremtidig vinder.'

Endelig er det tid til at annoncere Ultimate Grand Supreme Winner. Pigerne, der fik de højeste score fra dommerne, inklusive Eden og Mia, kaldes til scenen. Marina ryster næsten af ​​nervøsitet og lægger hænderne på munden.

Hill læser dommernes sidste tal og meddeler, at Mia scorede højest i sin aldersgruppe, 0 til 5, og er en andenplads. Tårerne springer ud af Marinas øjne, da Mia får et skærf, en krone, et trofæ og en bamse. Så kommer en overraskelse: Eden scorede højest i sin aldersgruppe, 6 år og derover, og er også en andenplads. Vinderen er Alex Howe, en 11-årig pige fra Louisiana. På trods af mangfoldigheden af ​​børn i rummet er alle tre finalister blonde og blåøjede.

Eden løber tårevåt ud af balsalen. 'Jeg ville vinde den lyserøde prinsesseseng og sove i den i aften,' blurrer hun ud til Mickie. Men på hotelværelset er hendes tårer snart væk. Mickie fortæller hende senere, at sengeproducenten ønsker at skabe en speciel Eden Wood-udgave af Princess Canopy Bed, der vil have Edens billede på puderne og hendes underskrift på fodpladen. 'Og Eden, skat, de giver dig en seng gratis,' siger Mickie.

'Yay!' Eden råber, og snart er hun i sin badedragt og går mod hotellets pool for at svømme med de andre piger.

Efter Marina, Ray og Mia pakker sig til turen tilbage til Lake Jackson, klatrer Mia ind i bagsædet ved siden af ​​sit trofæ. Nogen spørger hende, hvad hun skal gøre, når hun kommer hjem.

'Gå ud og øv på min scene til min næste festspil,' siger hun.

'Det er min pige,' siger Marina med en latter. 'Det er min smukke pige.'

Dette indhold oprettes og vedligeholdes af en tredjepart og importeres til denne side for at hjælpe brugerne med at give deres e-mail-adresser. Du kan muligvis finde flere oplysninger om dette og lignende indhold på piano.io Annonce - Fortsæt læsning nedenfor